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Argentina, de ganar la Copa Davis al descenso de categoría

Este miércoles día 20 de septiembre quedará definido el cuadro principal de la próxima edición de la Copa Davis. El sorteo se celebrará en las oficinas centrales de BNP Paribas en Londres y tendrá lugar a las 15:00h (hora española). Tras haberse disputado el anterior fin de semana las eliminatorias de ascenso/permanencia, ya se conocen los 16 países que integrarán en 2018 el Grupo Mundial de esta célebre competición de naciones. Ya habían asegurado su participación las selecciones que superaron la primera ronda de la presente edición: las cuartofinalistas Italia, EE.UU, Gran Bretaña y España; las semifinalistas Australia y Serbia; y las dos flamantes finalistas (Bélgica y Francia) que se jugarán el título los días 24, 25 y 26 de noviembre en suelo galo.

Los ocho restantes países que han obtenido su billete, algunos de ellos manteniéndose en el Grupo Mundial y otros logrando un ascenso de categoría, son los siguientes: Alemania, Suiza, Japón, Canadá, Croacia, Kazajistán, Holanda y Hungría. Los cinco primeros han obtenido la permanencia y los tres últimos han ascendido al Grupo Mundial provocando el descenso de tres selecciones de renombre: Argentina, República Checa y Rusia. Pero entremos en detalle y repasemos lo que ha sucedido en cada uno de estos ocho apasionantes play-offs.

Kazajistán 3 1 Argentina

En la serie disputada en Astaná sobre superficie dura, la selección asiática y la sudamericana se enfrentaban por segunda vez en su historia. Mikhail Kukushkin adelantaba a los kazajos tras derrotar a Guido Pella en cuatro sets en un partido que empezó ganando el de Bahía Blanca. Una victoria contundente de Diego Schwartzman en tres cómodos sets sobre Dmitry Popko servía para finalizar la primera jornada en tablas. Llegó el turno del doble y se repetía el guión del primer choque: González y Molteni ganaban el primer set pero caían en cuatro mangas frente a los kazajos Khabibulin y Nedovyesov. Ya con todo en contra para el último día, Schwartzman no pudo ganar un solo parcial ante un formidable Kukushkin en el cuarto partido y el combinado albiceleste consumaba su descenso.

Argentina deja de formar parte del Grupo Mundial después de dieciséis participaciones consecutivas y lo hace todavía como vigente campeón (el año pasado obtuvo la única y deseada primera Davis de su historia). Además del título en 2016, entre 2002 y 2013 llegó tres veces a la final y superó siempre la ronda de octavos de final, un período glorioso en esta competición que pone punto y seguido. Y una ausencia destacada para la próxima edición, se va uno de los mejores de este siglo.

Por su parte, Kazajistán vuelve a la máxima categoría del tenis tras sólo un año de ausencia. Ya estuvo entre los dieciséis mejores países entre los años 2011 y 2016, no pasando nunca de cuartos de final, pero superando eliminatorias ante selecciones históricamente más poderosas. Antes de 2011, no habían militado en el Grupo Mundial. Los centro-asiáticos, un combinado emergente a tener en cuenta en un futuro próximo.

 

Cabezas de serie para la próxima Copa Davis

En el sorteo, actuarán como cabezas de serie Francia, Bélgica, Gran Bretaña, Croacia, Suiza, Australia, Serbia e Italia. En el otro bombo, el de los no favoritos, estarán Canadá, Alemania, Hungría, Japón, Kazajistán, Holanda, España y EE.UU. Que la suerte disponga, y todo estará listo para una nueva Copa Davis que contará con Francia o Bélgica como país campeón defensor de la prestigiosa ensaladera.

 

Imágenes: https://www.daviscup.com – https://es.wikipedia.org

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