Crónicas NFL

AFC Sur – Semana 1: Sorprenden los Jaguars y espantan los Colts

La primera semana de un torneo siempre da cabida a sorpresas y errores por la falta de ritmo, sin embargo, no deja de ser sorprendente que los Jacksonville Jaguars hayan comenzado como los líderes de esta impredecible división. Los Texans y Colts dejaron grandes preocupaciones y los Titans no pudieron de locales frente a los Raiders.

SCORES SEMANA 1

Jacksonville Jaguars 29-7 Houston Texans
Oakland Raiders 26 – 16 Tennesse Titans
Indianapolis Colts 9 – 46 Los Angeles Rams

POSICIONES AFC SUR

Club G P E avg
Jacksonville Jaguars 1 0 0 1.000
Tennesse Titans 0 1 0 0.000
Indianapolis Colts 0 1 0 0.000
Houston Texans 0 1 0 0.000

JACKSONVILLE @ HOUSTON

Foto vía: jacksonville.com

El primer duelo divisional estuvo a favor de los visitantes. Se esperaba que esta temporada los Jags fueran uno de los peores equipos en la NFL, especialmente por el vertiginoso declive mostrado por su QB Blake Bortles. Pero la NFL se destaca por ser una liga impredecible y en este caso la ofensiva de los de Florida se vio en buen nivel ante una de las mejores defensas de la NFL. La clave estuvo en que el plan de juego no dependió de Bortles, sino que lograron establecer desde temprano el juego terrestre lo que liberó de grandes presiones al QB. La grata sorpresa fue el excelente nivel mostrado por la línea ofensiva que se mostró dominante frente a jugadores como J.J Watt y Clowney.

El esperado debut del novato RB Leonard Fournette fue de ensueño, ya que logró su primero juego de 100 yardas terrestres y mostró su portento físico al ganar muchas de esas yardas después del contacto. La cereza en el pastel fue lograr su primer touchdown como profesional, logrando que la defensa rival estuviera muy preocupada por contener la carrera, lo que permitió a Bortles conectar algunas jugadas por vía del pase, aun cuando sus números fueron bastante discretos (11/21; 125yds; 1 TD).

El equipo de los Texans venía de una pretemporada algo atípica en la que su ciudad, Houston, pasó por los estragos del “Huracán Harvey”, lo que quizás desconcentró un poco al equipo en general, ya que se vio ampliamente superado en todas las facetas del juego por un rival limitado. La estelar defensiva estuvo permisiva contra la carrera y con presión limitada sobre el QB.

El aspecto más preocupante estuvo del lado ofensivo, viviendo una verdadera pesadilla ante la emergente defensa rival liderada por la gran incorporación de Calais Campbell y el magnífico nivel de Dante Fowler, este último consiguiendo una anotación de 53 yardas después de recuperar un fumble. La línea ofensiva de Houston estuvo de adorno y permitió 10 capturas sobre sus QBs.

El entrenador O´Brien tenía la intención que esta fuera una temporada de adaptación para su novato QB Deshaun Watson para evitar grandes presiones de lanzarlo al ruedo muy pronto. Sin embargo, su plan tenía una falla mayúscula y era pensar que el QB Tom Savage sería capaz de liderar el equipo. El partido de Savage fue desastroso con pases mal lanzados, demoras excesivas para deshacerse del ovoide. Al final Watson debió debutar en condiciones poco favorables, aunque logró su primer TD y se espera que de aquí en adelante siga como titular.

La mala noticia para Jacksonville es que perdieron con una lesión de rodilla a su WR Robinson por el resto de la campaña.

OAKLAND @ TENNESSE

Foto vía: mercurynews.com

En el duelo de los equipos que mayores mejorías demostraron en la AFC la campaña pasada, los Titans no lograron superar a los Raiders en un partido que debió ser más competido. Los de Oakland liderados por el recuperado QB Carr y la aparición de “Best Mode” RB Marshawn Lynch demostraron una gran contundencia y jerarquía en ataque.

Los Titans quisieron iniciar de manera muy peculiar intentando sorprender a todos con una onside kick en la patada de inicio, pero fracasaron y permitieron que Oakland sacara ventaja en su primera serie ofensiva con una favorable posición en el campo. La defensa se sostuvo lo mejor que pudo ante el ataque Raider e incluso lograron buenas defensas en la red zone, pero sin duda deben mejorar en la presión al QB rival.

El partido se planteó en un inicio como duelo de ofensivas en la que comenzaron intercambiando golpes, donde los locales respondieron bien con una anotación por vía terrestre que logro su QB Mariota. Un aspecto que se vio muy bien fueron los avances en el juego aéreo, en especial con el novato WR Davis quien logró unas respetables 69 yardas y dejó en la retina una espectacular atrapada, a pesar del estricto marcaje, que significó un primero y gol desde la yarda 10.

El principal aspecto por mejorar es irónicamente la protección de la línea ofensiva, la cual distó mucho de ser la línea dominante que fue su principal fortaleza la campaña anterior. Hay que reconocer que la presión de los Raiders encabezada por el extraordinario Kalil Mack pueden complicar a cualquiera, pero el gran problema es que nunca lograron establecer el juego terrestre y tampoco garantizaron mucho tiempo en la bolsa a Mariota. El gran dúo de RBs de DeMarco Murray y Henry tuvieron un discreto partido debido a los pocos espacios que les permitió la defensa rival.

Al final los Titans siempre mantuvieron el marcador dentro de las posibilidades de empatarlo, pero no lograron devolver a tiempo los golpes de su contrincante y sucumbieron ante la efectividad de Oakland.

INDIANAPOLIS @ LOS ANGELES

Foto vía: ocregister.com

Está claro que, ante la baja de su QB Andrew Luck, las expectativas de los Colts en este inicio de temporada no serían muy prometedoras, pero perder de la forma que lo hicieron ante los Rams fue un verdadero esperpento. Los de Indianapolis fueron superados en todas las facetas del juego por holgura en una actuación que deja en duda la actitud del equipo. Con un nuevo General Manager se esperaba que se corrigieran muchos errores en la confección de la plantilla, pero nuevamente padecieron de pésima protección al QB, paupérrimo juego terrestre y una nula presión de la defensiva.

Hay que dar mérito a la defensa de Wade Phillips, reconocido por su excelente paso reciente en Denver, que sometió al pobre QB Scott Tolzien a una presión constante que se tradujo en continuos errores y entregas de balón. Sin embargo, esto poco puede excusar el horror de partido de Tolzien quien lanzó dos intercepciones y terminó relegado a la banca. En su lugar ingresó el recién adquirido Jacoby Brisett (hace menos de una semana desde los Patriots) y se vio un poco mejor, pero ya el partido estaba prácticamente resuelto. Resultó decisiva la baja del titular C Kelly, lo que implicó que la línea fuera permeable y los corredores no tuvieran un solo pasillo decente en todo el encuentro. La gente en toda Indiana debe tener todas sus oraciones para que vuelva lo antes posible Luck…

En la siguiente fecha los Jags reciben a los Titans, los Texans visitarán el jueves a los Bengals y los Colts esperarán mejorar su imagen contra los Cardinals.

Imagen destacada: SBnation.com

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