Crónica Crónicas NFL

Kansas City abolla la corona de New England

Los Kansas City Chiefs sorprendieron a los actuales campeones, los New England Patriots, en el inicio de la temporada. Los dirigidos por Andy Reed comenzaron con el pie derecho, mientras que los pupilos de Bill Belichick no pudieron estrenar el título con una victoria ante su público.

   1     2   3   4   T
Kansas City Chiefs (1-0)    7   7   7   21   42
New England Patriots (0-1)    7   10 10 0   27

Esa época del año donde la espera termina por fin llegó. La NFL por fin volvió y lo hizo con una ligera sorpresa. Los Patriots se estrenaban en su casa y ante su gente como flamantes campeones actuales. Del otro lado, los Chiefs lucían como la primera víctima de New England en su camino a un segundo Súper Bowl consecutivo. El inicio del partido ayudaría a apoyar esa teoría.

En menos de tres minutos, New England ya había anotado el primer touchdown de la noche. Tom Brady lideró una serie ofensiva rápida pero efectiva al más puro estilo de los Patriots. Avanzaron mediante acarreos y pases cortos, para terminar con una corrida de Mike Gillislee de 2 yardas. El primer golpe de autoridad lo dieron los dirigidos por Bill Belichick.

Alex Smith lanzó para 368 yardas y 4 anotaciones. [chiefs.com]

La etapa profesional de Kareem Hunt empezó de mala manera. Cuando el novato tomó el balón en la primera jugada de los Chiefs a la ofensiva, un fumble le devolvió el ovoide a los actuales campeones. Los Patriots no pudieron capitalizar la primer entrega de balón de toda la temporada; en zona roja y en una cuarta oportunidad y una yarda por avanzar, la defensiva de Kansas City se hizo presente por primera vez, y así lograron evitar que New England sumara puntos en el marcador.

Los Chiefs supieron arropar a su corredor novato, sin cargar el peso de la ofensiva en sus hombros.  Alex Smith lideró una serie de 90 yardas en las que combinó acarreos de Hunt con pases cortos a figuras ya consolidadas como Travis Kelce y Tyreek Hill. El quarterback culminó una posesión de más de seis minutos con su primer pase de anotación, que después, con el punto extra, empató el partido. En su segunda oportunidad, el nuevo corredor de Kansas fue una de las piezas que ayudaron a descubrir el funcionamiento correcto de la ofensiva.

El ataque de New England siguió funcionando gracias a una línea ofensiva que le daba todo el tiempo necesario a su mariscal de campo. Mientras que los Chiefs experimentaban con variantes, Brady se mantenía intacto detrás de una línea ofensiva que le daba segundos de sobra para concretar por la vía aérea. Los Patriots hicieron lo necesario para colocarse 10 puntos arriba, luego de el primer gol de campo de Steve Gostkowski y otra anotación por tierra de Mike Gillislee. Poco antes de que la primer mitad terminara, Kansas City volvió a apostar por pases cortos para conseguir avanzar. Un castigo de interferencia puso a los Chiefs a una yarda de la anotación y Alex Smith conectó por aire con Kareem Hunt, quien poco a poco comenzaba a redimirse de su temprano error.

Ya en el tercer cuarto, Smith sorprendió con un pase profundo de 75 yardas que Tyreek Hill transformó en el tercer touchdown del equipo. Acostumbrada a pases cortos, la secundaria de los Patriots colapsó luego de una confusión que dejaba a Kansas City con la ventaja en el marcador, ventaja que no tardarían mucho en perder.

Tom Brady continuó soltando el brazo; luego de un intento profundo con Brandin Cooks que terminó en interferencia defensiva, New England terminó a un par de yardas de poder darle la voltereta al partido. Con su tercera anotación por tierra, Mike Gillislee volvió a poner adelante a los dirigidos por Bill Belichick. Sin embargo, el tercer cuarto también traería consigo malas noticias para los actuales campeones. El líder de la defensiva, Dont’a Hightower, salió lesionado para no volver y el equipo no supo reponerse a esa ausencia.

Kareem Hunt se estenó en la liga con el pie derecho. [chiefs.com]

Gostowski conectó un gol de campo más para cerrar la producción de New England y darle paso a un vendaval de Kansas City que no encontró oposición. El último cuarto le perteneció por completo a los Chiefs. Alex Smith continuó con su actuación brillante y volvió a explotar a la defensiva secundaria de los Pats cuando conectó un pase de 78 yardas con Kareem Hunt, que ya estaba en plan grande.

Los Patriots también perdieron a Danny Amendola, quien había sido el referente a la ofensiva, aún por encima de un sano Rob Gronkowski que no logró sobresalir en toda la noche. El tiempo que le proveía la línea ofensiva a Brady era en vano gracias a la gran labor que continuó realizando la secundaria de Kansas City. El número 12 abandonó el juego terrestre y no encontró la manera de sacarle provecho a la vía aérea.

Los Chiefs amarraron la victoria con un tercer touchdown de Kareem Hunt, quien terminó con casi 250 yardas combinadas, más de 140 por tierra y 98 por aire. Para hacer el marcador más abultado, Charcandrick West cerró la producción de los Chiefs con un acarreo de 21 yardas que llegó hasta la zona prometida.

New England viajará a New Orleans para enfrentar a los Saints en la semana 2, mientras que Kansas City volverá a casa para recibir a los Philadelphia Eagles.

(Foto principal: chiefs.com)

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