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US Open 2017: Análisis del cuadro masculino

El último major del año ya llegó. El US Open arriba como uno de los Grand Slams más abiertos de los últimos años, en los que cuesta identificar a un claro favorito. Sin embargo, el acomodo del cuadro principal permite imaginar lo que podría suceder en un futuro próximo. Después de Nueva York pudieran confirmarse legados, promesas, futuros y sorpresas.

Mitad superior
Nadal buscará mantener el número uno [Getty Images].

Rafael Nadal llega a Flushing Meadows como el número uno del mundo. Luego de un ascenso impensado, el español buscará cosechar los buenos resultados que se le han negado en la segunda mitad de la temporada. Hasta cierto punto, Rafa se vio beneficiado en un primer cuarto que no debería causarle problemas mayores. El español debutará ante Dusan Lajovic y en segunda ronda pudiera medirse ante Tommy Paul Taro Daniel, por lo que la tercera ronda no parece muy lejana para el bicampeón del torneo.

En la tercera vuelta, Nadal podría verse las caras con Richard Gasquet; si bien el español nunca ha perdido ante el francés en el circuito profesional, éste represente una amenaza más seria. Para la cuarta ronda, todo parece indicar que sería Tomas BerdychFabio Fognini el indicado para medirse a Rafa, siempre y cuando se mantengan sólidos en la primera semana del torneo.

El favorito para enfrentar a Nadal en cuartos de final sería Grigor Dimitrov, pero el búlgaro deberá sobrevivir a un camino en el que se encuentran Gael MonfilsDavid Goffin. El francés y el belga podrían verse las caras en tercera ronda, y el virtual ganador de ese encuentro sería quien se midiera a Dimitrov para avanzar a cuartos de final.

Federer intentará conseguir su GS número 20 [Getty Images].

En la segunda parte de la mitad superior se encuentra Roger Federer, por lo que un supuesto enfrentamiento con Rafael se daría únicamente en semifinales. El suizo abrirá ante Frances Tiafoe, el joven Next Gen que se dio el lujo de eliminar a Alexander Zverev en la segunda ronda del Masters 1000 de Cincinnati, pero a quien también ya venció este año en Miami por 7-6(2) y 6-3.

El camino de Su Maestad luce bastante complicado de cara a lo que sería su sexto título en Nueva York. El pentacampeón vería a Mikhail Youznhy y en segunda ronda lo esperaría un español: Feliciano López Fernando Verdasco. Para los octavos de final, Federer podría cruzarse con quien ya sostuvo un partido sumamente emocionante en Miami, el australiano Nick Kyrgios.  Este joven de 22 años viene de mostrar una de sus mejores versiones en Cincinnati, donde estuvo a un paso de su primer título importante.

En los cuartos de final, Roger podría enfrentarse a Dominic Thiem, aunque el austriaco no ha sabido mantener su nivel sobre la superficie dura. Además, en el camino a esa plaza de cuartos de final pudieran competir Roberto Bautista AgutJuan Martín Del Potro. El argentino pudiera entregar una nueva edición de aquella final del 2009 en la que evitó que el suizo se coronara por sexta ocasión consecutiva en Nueva York.

Mitad inferior
Sascha parece listo para realizar un buen torneo [Getty Images].

El futuro se convirtió en presente gracias a Alexander Zverev, quien se apunta como uno de los principales candidatos al título a pesar de su corta edad. El joven alemán viene de obtener una corona en Montreal, y a pesar de su temprana eliminación en Cincinnati, mostró buenas sensaciones desde que Juan Carlos Ferrero se unió a su equipo.

Sascha iniciará el torneo ante Darian King, proveniente de la qualy, y podría medirse a Borna Coric en la segunda ronda, en un enfrentamiento Next Gen. Para la tercera ronda, Zverev volvería a encontrarse con el sudafricano Kevin Anderson, a quien ya venció en Canadá en su camino al triunfo que conseguiría al final de la semana. El fuerte juego de servicio continuaría hasta la cuarta ronda, donde podrían esperarlo Gilles MullerJack Sock.

Para los cuartos de final, más de lo mismo para el joven alemán. El servicio continuaría siendo una tendencia ante Sam Querrey. Si bien el norteamericano no tuvo buenos resultados en los Masters 1000 previos a Nueva York, ya conquistó dos títulos sobre esta superficie en la presente temporada. Además, se hizo presente en las semifinales de Wimbledon.

Cilic se coronó en la edición del 2014 [Getty Images].

El retiro inesperado de Andy Murray, prácticamente de último minuto, dejó a Marin Cilic en el lugar exacto donde debería aparecer el británico. El croata no compite desde la final de Wimbledon, donde cayó ante Roger Federer. Sin embargo, si alguien supo ganar en Nueva York, además de Roger y Rafa, ese es Cilic. Campeón en el 2014, Marin buscará repetir la hazaña que lo llevó a los reflectores.

Cilic enfrentará al estadounidense Tennys Sandgren, número 104 del ranking ATP y quien apenas ha podido ganar dos partidos en el circuito este año. Después de un debut que no parece complicado, el croata vería a Florian MayerRogerio Dutra Silva en la segunda ronda. En la tercera vuelta, el ex campeón podría verse las caras con Diego Schwartzman, quien se convirtió en cabeza de serie de un Grand Slam por primera vez en su carrera.

En los octavos de final, David FerrerLucas Pouille parecen ser los máximos favoritos para enfrentar al campeón de la edición del 2014. Aunque Jo-Wilfried Tsonga se perfila como aquel que enfrentaría a Cilic en cuartos de final, el francés tiene en el camino a Albert Ramos Viñolas y a Pablo Carreño Busta, además del joven sensación, Denis Shapovalov.

Posibles cuartos de final

Con base en la preclasificación, estos pudieran ser los cuartos de final de la presente edición del US Open:

Rafael Nadal vs Grigor Dimitrov

Roger Federer vs Dominic Thiem

Marin Cilic vs Jo-Wilfried Tsonga

Alexander Zverev vs John Isner

Por lo mostrado en la gira de canchas duras previa al US Open, varios jugadores tienen armas para considerarse favoritos, pero también existen las debilidades. El número uno de Rafa y su irregularidad reciente; el alto nivel de Roger y sus problemas de espalda; el salto de calidad de Zverev y su prueba definitiva en un torneo a cinco sets; el nada claro cuadro masculino que entregó la ausencia de Andy Murray. Todo ello aunado a los jugadores que también buscan dar el salto a la élite, y que encuentran en Nueva York la oportunidad perfecta para hacerlo.

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