Rugby Top 14

FRANCIA inicio de la temporada en el TOP 14

Arranca hoy en Francia, la que es, en opinión de muchos, la mejor liga de rugby el TOP14, honor que se disputa con el SUPERRUGBY, del hemisferio Sur. 

Realmente en las últimas temporadas, con un afluir constante de jugadores venidos del otro lado del mundo, el TOP14 ha deparado y nos ha ofrecido un rugby de bastante calidad, cargado de emoción y buen juego, aunque por otro lado, y no es algo que ahora vayamos analizar aquí, esa llegada de jugadores foráneos, ha ido en detrimento de les Bleus.

Pero vayamos ahora a lo que realmente nos interesa en este momento y es la vuelta después del verano y de las ventanas de Junio, del inicio de la nueva temporada en la Liga francesa, y que con esa afluencia de jugadores foráneos ha llevado al TOP 14 a un nivel competitivo excepcional.

La verdad es que se nos antoja largo este período sin disfrutar del campeonato francés, pero estamos seguros de que esta espera nos deparará gratas sorpresas durante la temporada.

Intentaremos hacer un breve adelanto de lo que va a ser esta primer jornada, los partidos y alguna curiosidad.

Oyonnax – Toulouse: partido que abre la jornada, entre el recién ascendido Oyonnax que quiere empezar la competición con buen pie, jugar un buen partido y desde luego obtener la victoria para dar tranquilidad a sus fieles seguidores e intentar mantener la categoría y no ser un equipo “ascensor”, aunque lo va a tener ciertamente difícil, dado que su rival, Stade Toulousain, querrá borrar el mal recuerdo de la temporada pasada, en la que ni siquiera llegó a los play-offs, lograr un nuevo título nacional y por supuesto volver a la máxima competición europea de clubs, la Champions.

Pronóstico pues complicado, aunque Toulouse tiene más números para llevarse e macht.

Racing 92 – Castres: los parisinos después de una agitada temporada, marcada por la posible fusión con el otro equipo de la ciudad y por haber sido alejados de la lucha por el título, cayó en semifinales, y a la espera de jugar en su nuevo estadio que será inaugurado en Octubre, con un concierto de los Rolling Stones, están dispuestos a volver a lo más arriba y desean renovar el título obtenido en 2016, pero desde luego lo van a tener más que complicado en este inicio frente a Castres, otro equipo que sabe lo que es ganar el escudo de Brennus y que este año quiere llegar más allá de los cuartos de final de la sesión anterior.

Aunque tampoco es fácil el pronóstico, parece que el partido puede ser para los “franciliens” por jugar en casa.

Montpellier – Agen: los azules a priori, tienen no solo la ventaja de jugar en casa, sino que además el rival es el recién ascendido Agen, que después de varias temporadas en la PRO D2, regresa a la élite del rugby francés, aunque sea por la vía de promoción, sin olvidar que su palmarés en esta competición, de la que ha sido campeón en varias ocasiones; y por otro lado el equipo local ha reforzado su plantilla para mejorar su temporada anterior, tercero en la fase regular y eliminado en cuartos.

La victoria para los “Heraultais” es más que probable y seguro buscarán el bonus para un buen arranque.

Stade Français – Lyon: los locales buscarán mejorar la imagen que han dado en sus dos partidos más importantes de pretemporada, derrotas en ambos casos frente a Oyonnax y frente a USAP, por el contrario su rival ha realizado una buena pretemporada, sin olvidar que en la temporada anterior los resultados de sus enfrentamientos fueron muy ajustados, y que en la clasificación final la diferencia era de cuatro puntos en favor de los parisinos.

Damos una cierta ventaja al Stade, pero la sorpresa en más que probable.

Brive – La Rochelle: interesante partido entre “les zèbres” y los “rochelais”, que ya se han visto las caras en esta pretemporada, con amplia victoria de los visitantes, 33-14. La temporada anterior la victoria en la fase regular fue para Brive, un ajustado 29-28, pero no impidió que al final de esa fase La Rochelle fuera el campeón de la misma, aunque de poco le sirvió ya que cayó en semifinales frente a Toulon por 15-18.

Los locales tras su regreso a la elite en 2013, quieren volver al equipo que en la década de los 90, obtuvo títulos nacionales e internacionales, pero su rival de éste sábado no quiere dejar pasar ninguna oportunidad para empezar a dominar la clasificación y desde luego en la mente de los jugadores está el llegar a la final, y obtener el preciado escudo.

Brive parece que parte como favorito, pero tiene una ardua tarea por delante.

Bordeaux-Bègles – A.S.M Clermont: si el anterior encuentro que hemos comentado puede ser interesante, este no se va a quedar atrás. Clermont inicia la defensa del título, frene a un “viejo rival”, ya que la pasada temporada se enfrentaron en cuatro ocasiones, dos de la Champions y dos de la sesión regular, y a excepción de un empate, el resto de confrontaciones son favorables a los “amarillos”, pero “les girondins” quieren empezar con buen pie la temporada y ofrecer a sus seguidores una victoria y frente a ése rival les dejará un mejor sabor de boca.

A pesar de lo que hemos dicho, no se perfila ningún ganador claro, no descarten el empate, el año pasado ya ocurrió, 23 iguales.

Toulon – Pau: con este partido se cerrará la primera jornada del campeonato francés, los rojinegros, con bastantes refuerzos, llegan obligados a cambiar la regular imagen que han dado en la pretemporada, en el último partido jugado fueron derrotados por Lyon, 17-14 y en palabras de su entrenador esto ha de suponer un revulsivo para su equipo y despejar todas las dudas creadas durante el verano, pero cuidado los “bearneses”, que llegan sin complejos y sin nada que perder, no lo van a poder nada fácil.

A pesar de todo la victoria de Toulon es mucho más que probable.

Vamos a ver pues que es lo que nos depara esta primera jornada, que se jugará entre hoy sábado, los seis primeros partidos, y mañana domingo el citado Toulon-Pau para dar el cierre.

La llegada de nuevas caras al TOP 14 no ha sido tan numerosa como en temporadas anteriores, la Liga quiere proteger a la selección nacional, y ha puesto limites a fichajes y obligaciones a los equipos para que se promueva más la subida al primer nivel de jóvenes talentos del balón oval, y volver al rugby que durante años caracterizó a “les bleus”.

Algunos apuntes para finalizar; el primero tiene como protagonista al señor Mourad Boudjellal, presidente del Toulon tiene un seria guerra declarada a la televisión, incluso hay rumores de que no deje que los partidos de su equipo sean televisados, esperemos que no sea así.

Louis Picamoles, uno de los mejores “8” del mundo, después de su periplo por Stade Toulosain y Northampton Saints, vuelve al equipo donde se dió a conocer, Montpellier, y lo hace con la ilusión de poder aportar lo mejor de él para que su equipo esté arriba.

Si Picamoles ha vuelto, quien ha dejado la liga francesa, ha sido Leigh Halfpenny, no son claros los motivos de su marcha, tampoco vamos a especular sobre esto, pero si vamos a sentir no verlo sobre los terrenos galos.

Y por último, una buena noticia, Florian Cazenave, quien en 2013 perdió la visión de su ojo izquierdo en un accidente, siendo jugador de U.S.A. Perpignan en áquel momento, y que ha estado varias temporadas jugando en la liga italiana, tras la resolución favorable de la Federación al respecto de contradicciones oftalmológicas de jugadores con poca o nula visión en un ojo, regresa a Francia, lo hará en las filas el Brive, nos alegramos por él y por el rugby, y le deseamos lo mejor en su vuelta.

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