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Clara Azurmendi: “En el deporte para llegar lejos hay que ser humilde”

Hoy en Sexto Anillo, tenemos el placer a Clara Azurmendi, esta jovencísima jugadora (4-05-98) nacida en San Sebastián ha sido ya campeona de España, plata en el Europeo de Kazán, Campeona de España Junior… y tercera española en el ránking tras Carolina Marín Beatriz Corrales.

Actualmente hace vida en el centro de alto rendimiento de Madrid, en la Blume, por lo que la primera pregunta es casi de obligado cumplimiento.

Pregunta: ¿Cómo es la vida en un centro del Alto rendimiento? ¿Con qué edad llegó y a qué ha tenido que renunciar?

Respuesta: La verdad es que no es que digamos la vida de una chica de 19 años (risas) Pero está claro que para estar en el CAR (Centro de Alto Rendimiento) hay que tener muy claro que de verdad te gusta lo que haces. Mi día a día se repite prácticamente durante todo el año, entreno entre 6 y 7 horas diarias divididas entre 2 o 3 sesiones en función de la época de la temporada. En los ratos “libres” voy a clase o estudio o si puedo salir a dar una vuelta para despejarme un rato se suele intentar también, aunque suele ser más complicado ya que al acabar el último entrenamiento del día del cansancio solo tienes ganas de irte a tu habitación a descansar y estar listo para el día siguiente. Yo me fui con 14 años a Madrid (bastante jovencita la verdad) pero con el apoyo de toda mi familia que me ayudó mucho a hacer este cambio de vida se hizo todo mucho más llevadero, ya que con tan solo 14 años renunciar a la familia, amigos de toda la vida, tu casa, tu cama, la comida de casa y cualquier pequeña cosa que cuando estás lejos de casa se nota y valoras mucho más (jaja) Ahora sí, no me arrepiento en NADA de haberme ido tan joven y de haber renunciado a estas cosas que te comentaba.

P: En la Blume comparte habitación y grandes momentos con Sara Peñalver ¿Cómo es su convivencia? 

R: Bueno habitación no compartimos, ambas estamos en habitación individual ahora mismo pero sí que somos compañeras y la verdad que nos llevamos muy bien y se agradece el tener el apoyo de una chica/compañera en la residencia, ya que Carolina desde esta temporada vive fuera de la residencia y de bádminton somos las únicas chicas y se agradece.

P: Usted venía despuntando desde pequeña en el bádminton, de hecho ha sido número uno en el ránking Europeo Junior y 3 en el ránking mundial Junior ¿Cómo consigue que estos éxitos no se le suban a la cabeza y quién se encarga de ponerle los pies en el suelo?

R: Yo pienso que en el deporte para llegar lejos hay que ser humilde e ir poco a poco porque sino no vas a alcanzar tu máximo nivel ya que a lo mejor te empiezas a conformar con lo que tienes y eso nunca es bueno, siempre hay que querer más y tener ambición. Para eso están los entrenadores y psicólogos que son una pieza fundamental del equipo que tengo y tenemos .

P: En esta temporada ha conseguido, entre otras cosas, ser campeona de España y ganadora del Internacional de Rumanía ¿cómo calificaría esta temporada y hasta dónde cree que puede estar su techo?

R: Esta temporada no te podría decir que ha sido de las mejores, pero sí que me ha servido para crecer como jugadora y entrenar y coger motivación de cara a la próxima temporada y de cara a mis objetivos más a largo plazo.

Clara Azurmendi en lo alto del podio al proclamarse campeona de España. Fuente vía: @CAMorenoPodium

P: Aunque las comparaciones son odiosas, ya hay gente que la empieza a comparar con Carolina Marín, de hecho, comparten entrenadores ¿Esto le supone una motivación o una presión? 

R: En cuanto a las comparaciones yo siempre digo que cada jugador es diferente y que la progresión de cada uno es distinta. Está claro que te comparen con Carolina es un honor y un orgullo ya que es la mejor jugadora de la historia y pues está claro que motiva a pesar de intentar mantenerme al margen de esos comentarios. En cuanto a compartir entrenador y entrenamiento con ella la verdad que es una suerte que no todos tienen y hay que aprovecharla para sacarle el máximo partido posible y aprender de todas sus virtudes e intentar aplicarlas a mi juego.

P: Fernando Rivas parece un entrenador obsesionado con el método y con las innovaciones, ¿lo es también en el entrenamiento?

R: Para mí ahora mismo sino es el mejor, es de los mejores entrenadores que hay, y para eso está claro que hay que ir siempre un paso más adelantado que el resto, para eso Fernando es el mejor y siempre lo ha demostrado ya que es muy bueno en su trabajo y muy buen profesional. 

Clara Azurmendi posa con Ernesto García, Carolina Marín, Luis Enrique Peñalver, Fernando Rivas y Rafael Vázquez tras una semana de entrenamiento. (Fuente vía: @fernandorivas55 )

P: Partiendo del hecho de que aún falta mucho, ya se la ve como posible candidata a ir a los próximos juegos olímpicos que se celebrarán en 2020 ¿Cómo lo ve de factible y en qué posición cree que podría llegar?

R: Ese es mi objetivo, es difícil pero con efuerzo y entrenamiento nada es imposible, así que a por ello desde ya (risas). Debería de estar a la fecha de corte de ese mismo año entre las 16 primeras del mundo.

P: Desgraciadamente y a pesar de los éxitos de Carolina, de Pablo Abián, de Beatriz Corrales, del suyo… es muy complicado poder ver un partido de bádminton por la tele ¿qué cree que hace falta para que terminen de apostar por ustedes y empiecen a llegar dinero para que se dé ese salto definitivo?

R: Yo creo que con centrarse un poco más en el resto de deportes y olvidarse un momento del fútbol ya ganaríamos mucho los deportistas que no somos ni fútbol, baloncesto, etc.

P: Todos conocemos el bádminton por haberlo practicado en el instituto, aunque nada tiene con el que practican ustedes ¿cómo conoció y por qué decidió dedicarse al bádminton?

R: Como tú has dicho yo también empecé en mi colegio de Donosti con 7 años más o menos, gracias a mi hermano, y bueno también hacía baloncesto al mismo tiempo que badminton, pero no sé si el hecho de que fuese tan desconocido o el qué, pero desde que probé el bádminton supe que era lo que me gustaba de verdad y no me costó decantarme por uno u otro.

P: Como todo deporte, este también conlleva un gran sacrificio, entrenamientos, viajes, partidos… a lo que hay que sumarle una formación ¿Cómo se organiza para estudiar y practicar? ¿a qué espera dedicarse cuando decida colgar la raqueta? 

R: Para ser deportista hay que ser muy disciplinado y sobre todo tenerlo muy claro, me organizo ajustando lo que tengo que hacer de estudios y de vida privada en el poco tiempo libre que me deja el bádminton, pero eso sí intento planificarme bien para poder descansar y hacerlo todo correctamente. En un futuro a mí me gustaría poder ejercer como fisioterapeuta y para ello voy a tener que compaginar esa carrera con mi carrera como deportista, sin prisa pero sin pausa (risas).

P: A continuación le propongo un juego, yo le pongo un nombre y usted contesta con lo primero que se le ocurra:

Carolina Marín: oro

Beatriz Corrales: compañera

Pablo Abián: fondo

Sara Peñalver: amiga

Fernando Rivas: Innovación

Bádminton: vida

Clara Azurmendi: futuro

P: Además del bádminton ¿qué otra aficiones tiene y qué le gusta hacer en su tiempo libre?

R: Me gusta ver deportes, en verano hacer surf, escuchar música, leer, ir al cine, lo normal, no hay nada raro que me guste hacer digamos (risas).

P: Para terminar, y para conocerla un poco más, conteste a lo siguiente:

Una película: Rompiendo las reglas.

Un libro: El sabor prohibido del jengibre.

Una comida: Los chipirones en su tinta.

Un hobbie: Leer

Un lugar donde perderse: un lugar con vistas al mar

Muchas gracias por su tiempo y su dedicación, desde Sexto Anillo le deseamos todos los éxitos posibles. Un saludo y hasta pronto.

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Fuenta vía de la foto principal: .podium.telefonica.com

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