Crónicas Rugby Top 14

La final decidida en el TOP14: Toulon-Clermont

Tras las semifinales disputadas este fin de semana en el Velodrome de Marsella, el TOP 14 ya tiene finalistas.

El viernes se disputó la primera entre La Rochelle y Toulon, entre el ganador de la liga regular y el subcampeón de la pasada temporada.

Para los primeros, era la oportunidad de seguir haciendo historia, ascendidos a la máxima categoría en 2014, esta temporada además de mostrar un dominio absoluto en la liga doméstica, llegaron a las semifinales de la Challenge Cup, donde cayeron derrotados frente a Gloucester, y ahora jugaban otra semifinal que les podía llevar a lo máximo que aspira cualquier equipo del país vecino: jugar la final en el Stade de France.

La Rochelle inició el encuentro con el juego que le ha caracterizado toda la temporada, bien situado en el terreno de juego, compacto en la delantera, con apoyo constante de sus hombres y dando pocas oportunidades de jugar el oval a su adversario.

Pero Toulon, muy experimentado en este tipo de situaciones, no perdió su sitio en el partido, ordenado en una fuerte defensa en línea, conteniendo las fases de ataque de rival y sin complicaciones para alejar el peligro de su zona de veintidós. Toulon podía haber abierto el marcador, pero no estuvo acertado el galés Halfpenny, y por el contra es La Rochelle quien con un drop de su apertura “aussie”, Brock James abre el marcador.

Toulon sigue en la misma línea de juego, contener y esperar, se deja dominar, parece que están reteniendo su juego para en algún momento explotar y salir a por el partido, y consiguen empatar gracias a la transformación del un golpe de castigo, de Halfpenny, 3-3 en el marcador.

El partido sigue en la misma línea, La Rochelle y Toulon, se dedica solo a contener al rival y dejarle la iniciativa; James adelanta a su equipo al transformar un golpe de castigo, 6-3 para los “marítimos”, pero poca dura su ventaja, su delantera vuelve a ser sancionada con otro golpe, y Halfpenny de nuevo iguala el marcador, 6-6.

Tras ese nuevo empate, parace que el juego se anima, hay diversos intercambios de chuts, y algunas jugadas a la mano, pero ninguna llega a buen fin, en el caso de los rochelais O’Connor no controla un pase algo precipitado de Murimurivalu, y los toloneses por un pase poco ajustado de Bastareaud, hacia su ala, el australiano Mitchell.

Cuando parecía que el empate sería el resultado del primer tiempo, el tercera línea de Toulon, Smith, hace un placaje alto, sancionado con golpe de castigo, que James transforma y situa a su equipo con  ventaja, es el 9-6.

La Rochelle, había superado la primera parte sin muchos apuros, con un excelente trabajo tanto por parte de su número 9, el jovencísimo Arthur Retiere, tan sólo 19 años; como por parte del apertura Brock James, quien daba a su equipo el espacio y el tempo necesarios.

Toulon no había dado muestras de que era lo que podía hacer en cuanto a juego, pero si en cuanto a defensa.

La reanudación del partido mostró más presión y más fuerza de los rochelais, su juego era físico, Toulon seguía la misma línea, pero fue sancionado con dos golpes de castigo, transformados por James, y le daba a su equipo una relativa ventaja, 5-6.

Quedaba mucho partido, y La Rochelle parecía tener controlado el partido, digamos que todo le iba de cara, pero Pierre Aguillon, el centro rochelais, hace un placaje alto y muy duro sobre O’Connor, y el árbitro, tras la revisión del video, no duda en mostrarle la tarjeta roja y sancionar con golpe de castigo la acción, transforma Halfpenny y reduce la ventaja, 15-9.

La expulsión de Aguillon, a la postre fue determinante para el desarrollo del partido, su equipo tuvo que realizar un sobreesfuerzo en lo físico y en lo mental.

El partido cada vez era más físico, más “cerrado” y más “sucio”, no se lograba enlazar jugadas, no había tanta continuidad, se sucedían las imprecisiones y los errores.

Toulon fue apareciendo poco a poco, ahora tenía el tempo del partido, y su rival cometió dos golpes de castigo, que de nuevo Halfpenny se encargó de transformar y empatar a 15 a falta tan solo de diez  minutos para el fin del match.

El cansancio se empezaba a notar, los cambios se sucedían y el juego no había variado para nada; Toulon por un momento “desconectó” y La Rochelle parecía haber salido del bache que se produjo a quedarse con un hombre menos; tuvo dos oportunidades para empatar y adelantarse en el marcador, pero el neozelandés Holmes, al haber sido sustituído James, se encargó del lanzamiento y para su desgracia no acertó ninguno de los dos.

A falta de dos minutos para el final, Toulon saca el balón de su campo, y lleva el oval a tan sólo diez metros de la línea de ensayo contraria, mantiene el balón, se suceden fases de juego para los toulonnais, y La Rochelle, a pesar de la inferioridad númerica, cierra perfectamente su línea de ensayo, la prórroga está a la vista; y cuando suena la bocina que indica el final del encuentro, aparece el apertura rojinegro Antho Belleau, y acierta en su drop, 15-18.

Toulon a la final, la alegría de sus jugadores y sus seguidores estalla; por el contrario en las filas rochelais, que por dos veces en esta temporada ha jugado dos semifinales, y las ha perdido, aparecen la decepción, la tristeza, las lágrimas, habían tenido muy cerca el sueño de llegar a la final, el premio que podía haberlos llevado a la gloria y a entrar en la historia del palmarés del Top 14.

ALINEACIONES

La Rochelle: Pelo, Maurouard, Kaulashvili, Atonio, Lagrange, Sazy, Gourdon, Vito, Retiere, James, Rattez, Botia, Aguillon, Lacroix y Murimurivolu.

Cambios: Forbes, Corbel, Eaton, Januarie, Holmes, Barry, Boughanmi y Qovu.

Toulon: Fressia, Guirado, Van der Merwe, Kruger, Taofifenua, Smith, Gill, Vermeulen, Tillous, Belleau, Mitchel, O’Connor, Bastareaud, Tuisova y Halfpenny.

Cambios: Etrillard, Chiocci, Gorgodze, Fernandez Lobe y Giteau.

ANOTACIONES

15 – La Rochelle: Brock James un drop y cuatro transformaciones de golpe de castigo.

18 – Toulon: Halfpenny cinco transformaciones de golpes de castigo y Belleau un drop.

Arbitro: Pascal Gauzere, mostró trajeta roja a Pierre Aguillon.

Asistencia: 63.642 espectadores.

Ayer sábado, se jugó la segunda semifinal, entre Racing 92 y Clermont, de la que saldría el otro finalista del Top 14.

Racing 92, es un equipo que saber gestionar situaciones como esta, lo demostró en su partido de cuartos frente a Montpellier, al que superó en su propio campo.

Clermont por su parte, tras el fracaso en la final de Champions, llegaba con la presión de salir a por todas y ganar un partido de los importantes, su temporada regular ha sido buena, y quiere volver a otra final.

Se planteaba un duelo de medios entre Morgan Parra y Camile Lopez, por parte de Clermont, y Machenaud y Carter por parte de Racing.

El inicio del partido fue con alternancias de un lado a otro del campo, se notaba el respeto entre ambos, el juego a la mano era para Clermont muy dinámico, activo e incisivo, pero Racing tenía un planteamiento defensivo muy ordenado; el partido prometía en calidad y acciones.

El marcador lo abrió Carter al transformar un golpe de castigo, y empató Parra pocos minutos después.

Clermont seguía en su juego acertado de mano, avanzaba hacia terreno rival, creaba superioridades y tras gran jugada Penaud, el hombre más activo de los tres cuartos, anota el primer ensayo, pero la patada de López, golpea el palo, el marcador 8-3.

Aún así Racing redujo distancias al transformar otro golpe de castigo el neozelandés Carter, 8-6.

Pero los hombres de amarillo no dejaron para nada su patrón de juego, insistencia en juego a la mano, dominando con claridad y creando superioridades en cada ataque, lo que llevó a anotar el segundo ensayo por medio de Camile Lopez, aunque Parra falla en el lanzamiento a los palos, 16-6.

La diferencia era importante, y la aumentó Parra en la transformación de un golpe de castigo, en el minuto 40’, el resultado era entonces 19-6.

Al inicio del segundo tiempo las cosas no empezaron bien para Clermont, Van der Merwe realiza un placaje alto sobre el ala Thomas, tarjeta roja, golpe de castigo que no falla Carter 19-9, y a los pocos minutos otra vez anota y el marcador refleja 19-12.

Queda todavía mucho partido, y Racing parece que puede aprovechar la superioridad númerica y darle la vuelta al marcador. Nada más lejos de la realidad, Lopez en una jugada de habilidad, saca a la mano un golpe de castigo a pocos metros de la línea de ensayo francilian y anota el ensayo, Parra convierte, 26-12.

Y asi seguía el encuentro, con dominio amarillo y Racing que no sabía gestionar la ventaja en jugadores.

Fruto de la presión, Racing está encerrado en su zona de veintidós, y comete algunos errores, como lo fue el placaje alto de Masoe que ve la tarjeta amarilla, podía haber sido roja, y Parra asegura el resultado con la transformación del golpe y aumenta la ventaja, 29-12.

Ahora los dos equipos estaban igualados en número de jugadores, y en esos diez minutos que Masoe estaría en el “sin bin”, Clermont los aprovechó perfectamente, sacó partido de esa circunstancia y por decirlo de alguna manera “cerró” el partido.

Racing es sancionado otra vez con un golpe de castigo, y Parra lo transforma 32-12; la ventaja se amplia y el tiempo está a favor de Clermont, que ha sabido poner el partido donde ha querido, marcando el juego, y no olvidando para nada su estilo que le ha dado tan buenos resultados toda la temporada, el juego a la mano para crear superioridades y anotar ensayos, y lo hizo de nuevo por medio de Fritz Lee, aunque no pudo convertir Parra, que golpeó el palo también en esta ocasión, 37-12.

Clermont había sido capaz de doblar en anotación a su rival a pesar de estar en inferioridad númerica y a la vista del resultado y de su control, se relajó y su rival no perdió oportunidad para anotar dos ensayos de Masoe, uno de ellos convertido por Hart, y otro de Tameifuna en el descuento, convertido por Masoe, que cerraba así su carrera en Racing, 37-31.

Ciertamente los ensayos de Racing, más que por su propio acierto fueron fruto de la “pasividad” demostrada por Clermont, que se sabía ganador y no quería correr riesgos por lesiones de cara a la final.

Resultado quizá un poco engañoso, pero muy merecida la victoria de Clermont.

La final ya tiene protagonistas para el próximo domingo 4 de Junio, Toulon vs Clermont, para estos la segunda de esta temporada.

ALINEACIONES

Clermont: Chaume, Kayser, Zirakashvili, Iturria, Van der MErwe, Chouly, Cancoriet, Lee, Parra, Lopez, Roko, Lamerat, Penaud, Strettle y Abendanon.

Suplentes:

Rougerie, Fernandez, Radsavljevic, Yato, Jechasiak, JArvis, Ulugia y Falgaux-

Racing: Atafia, Lacombe, Tameifuna, Grobler, Nakarawa, Lauret, Le Roux, Maso, Laulala, Chavancy, Rokocoko y Dulin.

Suplentes: Ben Arous, Chat, Ducalcon, Carizza, Nyanga, Hart, Tales y Tuitavake.

Anotaciones

37 – Clermont: Parra cinco golpes transformados y una conversión; Lopez dos ensayos, Lee un ensayo y Penaud un ensayo.

31 – Racing: Carter cuatro golpes transformados; Masoe dos ensayos y una conversión, Tameifuna un ensayo y Hart una conversión.

Arbitró Mathieu Raynal, mostro roja a Van der Merwe y amarilla a Masoe.

Asistencia: 64.123 espectadores.

Foto: www.l’equipe.com

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