Aviva Premiership Rugby

Fin de la temporada regular en la Aviva Premiership

El pasado fin de semana tuvo lugar la última jornada de la fase regular de la Aviva Premiership en Inglaterra en la que aún quedaban varias cosas por decidir. Los playoffs y la clasificación para la Champions Cup se establecieron definitivamente (o casi, en el caso de la Champions) en esta última fecha del campeonato. El descenso, lamentablemente para Bristol, estaba ya decidido desde hace varias jornadas.

Por arriba, Wasps y Saracens se enfrentaban en un duelo directo que iba a decidir quién tendría el privilegio de disputar las semifinales en casa. Wasps cuajó un partido muy serio ante unos Sarries que quizás estaban ya con la mente en la final de la Champions que se disputará este sábado en Edimburgo. El partido terminó con un 35-15 para los locales que, gracias al bonus ofensivo, lograban terminar la temporada regular en lo más alto por primera vez desde que se estableció el actual sistema de playoffs por el título. Saracens se tuvo que conformar con la tercera plaza, con lo que jugarán las semifinales lejos del Allianz Park.

El tercero en discordia era Exeter Chiefs, que visitaba a Gloucester. Los Chiefs cumplieron y lograron los 5 puntos para terminar segundos en la tabla. Es más, durante varios minutos fueron virtuales líderes de la clasificación hasta que Wasps consiguió su cuarto ensayo y les relegó a la segunda plaza. Buscarán la revancha ante Saracens en Sandy Park en la reedición de lo que fue final de la temporada pasada. Veremos si el factor campo juega en su favor y vuelven por segundo año consecutivo a la final de la Aviva.

El último equipo clasificado para las semifinales es finalmente Leicester. Los Tigers lo tenían todo a su favor ya que a priori un punto les bastaba para mantener el cuarto lugar. Pese a ello consiguieron la victoria, aunque no sin sufrimiento, ante Worcester. Aunque lo cierto es que una derrota de Leicester no hubiera cambiado el panorama ya que Bath, su rival por la cuarta plaza, cayó ante Sale Sharks por 27-24.

Por último, quedaba también por decidir quién acompañaría a los 5 primeros a la Champions Cup el próximo año. El sexto clasificado de la Aviva obtiene billete directo mientras que el séptimo tiene derecho a jugar la previa contra el noveno de la Pro12, siempre y cuando el ganador de la Challenge no sea inglés. Harlequins y Northampton lucharon por esa sexta plaza en el otro gran duelo directo de la jornada, que acabaría cayendo de lado de los Saints por un apretado 22-20. Los londinenses lograban un valiosísimo punto bonus defensivo que les permite mantener la sexta plaza. Northampton tendrá que esperar al resultado de Gloucester en la final de la Challenge de este fin de semana para saber quién de los dos ocupa el lugar disponible en la previa de la Champions.

Esto es lo que ha dado de sí la temporada regular de la Aviva Premiership. Tras esta semana de descanso con las finales europeas, la acción volverá a partir del día 20 con las dos semifinales.

Foto vía: www.premiershiprugby.com

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