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La esperanza nipona, Daijiro Kato

Se cumplen 14 años de la desaparición de la que iba a ser la leyenda japonesa en MotoGP, Daijiro Kato. Un fatídico 20 de Abril de 2003 veía como el piloto de Saitama perdía la vida en el Circuito de Suzuka, un trazado donde tantas veces lo vio brillar.

Daijiro Kato nació en Saitama, Japón, el 4 de julio de 1976 y era la gran esperanza nipona en MotoGP. Pero nadie esperaba que el país que le vio nacer e iniciar su carrera también fuese el sitio donde lo vería desaparecer y decir adiós para siempre. El paddock de MotoGP se vestía de luto en el Circuito de Suzuka, Kato perdía la vida en la tercera vuelta del Gran Premio de Japón.

Daijiro Kato campeón 250cc / rideonroad

La primera vez que se vio a Daijiro Kato sobre una moto en el mundial fue en el Circuito de Suzuka en 1996. Aprovechando que se celebraba el GP de Japón, Kato como tantos otros pilotos nipones tenían la oportunidad de dejarse ver en este gran mundo que es el motociclismo siendo participes como wild card. En esa primera carrera que hacía su aparición, Kato demostró que no era un piloto cualquiera, que no era uno más. Se hizo con la tercera posición, subiendo así al podio por detrás de Biaggi y Numata. Si esto no hubiese sido suficiente para que se fijasen en él, Kato ganó los dos años siguientes como wild card el GP de Japón en la categoría de 250 cc.

Con estos registros, Daijiro Kato se hizo un sitio en el Mundial. En el año 2000 sería piloto de Honda HRC para competir una temporada completa de la categoría 250 cc. El nipón apenas conocía los trazados internacionales pero aún así acabó la temporada en una fantástica tercera posición en la general, llegando a conseguir cuatro victorias, incluida la del Gran Premio de Portugal en el Circuito de Estoril; el cual se estrenaba en el calendario de MotoGP. Tras ese primera año completo, Kato ya no era una promesa y en 2001 se proclamó Campeón del Mundo de 250 cc, siendo el gran dominador ese año.

Daijiro Kato 2002 / motogp.com

Con un palmarés de 11 victorias en la categoría intermedia, Kato daba el salto a MotoGP. De nuevo sus grandes actuaciones y su talento harían que el dorsal 74 llamase la atención. Terminó esa primera temporada como rookie de la categoría reina y con una séptima posición en la general. Ya que había subido varias veces al podio, Honda le dio la posibilidad de pilotar su ‘joya’ para la siguiente temporada, la Honda RC212V. Con este nuevo gran paso para Kato, todos los aficionados, y sobretodo los nipones, tenían ganas de que la temporada empezase. Pero nadie esperaba que ese escenario, el que le vio brillar, sea el mismo que lo viese desaparecer.

Tan sólo habían pasado 5 años desde que Daijiro Kato se daba a conocer en ese mismo Gran Premio de Japón, ese escenario que le ayudó a dar el salto al mundial. En aquel 2003 el mundial daba la bienvenida a la marca italiana Ducati, como nuevo fabricante que participaría en el mundial, y también vería como perdería la vida Kato en un desgraciado accidente. El dorsal número 74 nadie más lo ha lucido. Además Sete Gibernau, compañero de Kato en aquel año, dijo que nunca volvería a correr en Suzuka. Y así fue, ya que el Circuito de Motegi pasó a sustituir a Suzuka al año siguiente.

Kato Campeón 250 cc / M&M HandMade

No podemos decir hasta dónde podría haber llegado este piloto, pero sin duda era uno de los talentos más grandes de este deporte. En su corta pero fantástica trayectoria, Kato consiguió un total de 17 victorias y 27 podios, todo esto en 53 carreras que disputó el piloto japonés. Unos números que están al alcance de muy pocos. Hoy todavía podemos ver ese dorsal 74 lucido por muchos aficionados y por los propios pilotos en sus monos, manteniendo así en el recuerdo a la leyenda Daijiro Kato.

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Imagen destacada: motogp.com

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