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Valverde 5º de Huy

El corredor español del Movistar Alejandro Valverde ha ganado en el Muro de Huy la Flecha Valona 2017, ganando por quinta vez la clásica belga, en esta ocasión por delante de Daniel Martin (Quick Step) y de Dylan Teuns (BMC).

La carrera constaba de 200 kilómetros, 60 menos que la Amstel Gold Race celebrada el pasado domingo. La primera mitad no contaba con cotas, pero la segunda precisaba de 9 donde se decidiría la carrera, especialmente la última, el clásico Muro de Huy.

Perfil de la carrera (Fuente: www.letour.fr/es/)

La fuga estuvo formada por 6 corredores: Romain Guillemois (Direct Energie), Daniel Pearson (Aqua Blue Sport), Yoann Bagot (Cofidis), Nils Politt (Kathusa-Alpecin), Fabian Doubey (Wanty-Groupe Gobert) y Olivier Pardini (WB Veranclassic  Aqua Protect).

A falta de 80 kilómetros, la ventaja de la escapada era inferior a los 4 minutos, por lo que el pelotón no tuvo que trabajar duro para cazarles.

La diferencia se fue reduciendo poco a poco hasta que a 60 kilómetros de la meta tan solo era de un minuto. En la carrera apenas ocurrieron incidentes, salvo alguna caída y un problema mecánico de Daniel Moreno (Movistar) que logró solucionar sin problemas.

Tan solo 3 corredores aguantaban en la fuga a 50 kilómetros de la llegada, por lo que sus opciones de victoria eran prácticamente nulas.

Poco después, durante la ascensión a la Côte de Ereffe, Alessandro de Marchi (BMC) lanzaba un ataque al que seguía un buen número de corredores, pero más tarde era neutralizado.

Sin embargo, ya con la fuga neutralizada por completo, De Marchi volvía a atacar, ésta vez en solitario, manteniendo una ventaja de unos 20 segundos sobre el pelotón. Además, poco después de la penúltima ascensión al Muro de Huy, Bob Jungels (Quick Step) decidía acompañarle en su aventura.

Ya con el luxemburgués en la cabeza, la ventaja del dúo escapado comenzaba a aumentar algunos segundos, pero el pelotón tendría que esforzarse si quería verles antes de la meta.

El ritmo del corredor del Quick Step hizo que la diferencia aumentara a los 40 segundos,  y a 11 kilómetros del final Jungels acababa dejando atrás a De Marchi. Por detrás Orica-Scott trataba de recortar su ventaja.

A 7 kilómetros de la meta y con tan solo 2 cotas por subir, la renta del luxemburgués era de 50 segundos, por lo que sus opciones de ganar eran serias. De Marchi era pillado por el pelotón en las primeras rampas de la Côte de Cherave, precisamente donde había lanzado su segundo ataque anteriormente.

Rafal Majka (Bora-Hansgrohe) aprovechaba la cota para lanzar un ataque al que seguían varios corredores como Gianni Moscon (Sky), pero el pelotón lograba repelerlo antes de coronar. La ventaja de Jungels se reducía a los 30 segundos.

Moscon siguió trabajando duramente para pillar al escapado, consiguiendo reducir un poco más su ventaja, por lo que éste debía realizar una gran ascensión al Muro de Huy para llevarse el gato al agua.

Los corredores ya entraban en las rampas del Muro de Huy y Jungels seguía por delante con 23 segundos de diferencia, pero el ritmo del pelotón era muy alto, por lo que su ventaja se esfumaba cada vez más rápido.

Gracias al trabajo de Sky, el pelotón lograba pillar al fugado. Ya solo quedaban en el pelotón los corredores con más opciones a la victoria. Ya en los últimos 200 metros, atacaba David Goudu (FDJ) y Valverde le seguía rápidamente. Sin embargo, una vez que el francés paraba, el murciano aumentaba el ritmo y ganaba con la misma o mayor claridad demostrada en ediciones anteriores.

Clasificaciones completas

Imagen destacada vía www.ciclo21.com

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