Análisis

Toyota: pasado, presente y futuro en el WRC

El regreso de un equipo a la competición es algo que beneficia tanto al campeonato como al espectador. Si además se trata de Toyota, esto se convierte en un hecho más que positivo.

La marca japonesa comenzó su andadura por el WRC en el año 1972. Hasta 1999 han estado presentes en el campeonato de manera oficial o privada. Lograron múltiples victorias (43). Esto les llevó a ser campeones del mundo de pilotos en los años 1990, 1992, 1993, 1994. También fueron campeones de marcas, en 1993, 1994, 1999.

A su paso por la competición, utilizaron el Toyota Cellica y el Toyota Corolla en sus diferentes versiones. Estos vehículos los condujeron pilotos como Kankkunen, Waldegard, Sainz o Auriol.

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Imagen vía: locosdelmotor.com

A finales de 1999, y tras ganar su tercer título de constructores, anunciaron su retirada del WRC. Su nuevo proyecto comenzaría en 2002 en la Fórmula 1. Pero en enero de 2015, Toyota anunció que regresaría a la competición en 2017. Para ello se han centrado durante estos dos últimos años en preparar un coche competitivo utilizando un Toyota Yaris, vehículo con el que compiten este año. Tras diversos test en condiciones variadas, finalmente, el 13 de diciembre del pasado año presentaron su vehículo.

Una vez tenían la máquina hubo que buscar a los pilotos que formarían parte del equipo. Con Hänninen asegurado, fueron a fichar a un piloto experto. Makinen, jefe del equipo, aseguraba en agosto del año pasado que “me interesan múltiples perfiles, como los de Neuville, Abbring, Tänak. Seguimos muy de cerca a Teemu Suninen y a Esapekka Lappi.” Finalmente eligieron a Latvala, que se quedó sin equipo con la retirada de Volkswagen.

El resultado final en el Rally de Montecarlo tras el regreso ha sido más que satisfactorio para el equipo Toyota y en el Rally de Suecia han vuelto a superar las expectativas. La victoria conseguida por Latvala le sitúa al frente de la clasificación de pilotos.

El objetivo del equipo es aprender durante este año para asaltar el título en 2018. Lo que está claro es que este año han preparado un coche muy competitivo, estando a la altura del resto de equipos.

Si el pasado de Toyota fue todo un éxito, la marca japonesa espera que en esta nueva era vuelvan a ser los que marquen el ritmo en el Campeonato del Mundo de Rallys.


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Imagen desacada vía: rallye-magazin.de

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