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Hardaway da la victoria a los Hawks en Houston

Los Atlanta Hawks han vencido a los Houston Rockets (113-108), en el partido disputado ayer en el Toyota Center. El más destacado por parte local fue James Harden, que anotó 41 puntos, repartió 8 asistencias y capturó 8 rebotes. Mientras tanto, los visitantes se apoyaron en el monstruoso partido de Tim Hardaway Jr. (33 puntos) y Dwight Howard (24 puntos y 23 rebotes).

Los Hawks llegaban a Texas después de caer con claridad en Miami, ante unos Heat lanzados. El conjunto de Mike Budenholzer afrontaba el reto de recuperar la cuarta plaza del Este, arrebatada por los pujantes Wizards, en este duro back to back. La franquicia de Georgia no tuvo su día en Florida y acudía a Houston, sin poder contar aún con Thabo Sefolosha, con la intención de recuperar su mejor versión.

Thabo Sefolosha sigue de baja, después de disputar su último encuentro ante los Knicks (Foto: ESPN)

El conjunto tejano sigue firmemente afincado en la tercera plaza de la Conferencia Oeste. No obstante, la marcha de los Rockets ha estado marcada por la irregularidad en 2017, lo que les ha distanciado en su persecución de los Spurs. Como muestra su reciente gira por el Este, que tan sólo ha deparado una exigua victoria en Filadelfia. De vuelta en el Toyota Center, los de Mike D’Antoni volvían a luchar por conseguir el mejor puesto posible, de cara al play off.

Dwight Howard se exhibió en su regreso a Houston (Foto: George Bridges/AP Photo)

El encuentro comenzó con una demostración de fuerza de Dwight Howard, con dos poderosos mates. El juego visitante demostraba, con un parcial de 6-0, que los Hawks no habían viajado a Texas de vacaciones. Sin embargo, entre Harden y Capela, los de Houston lograban nivelar la balanza. En medio de un espectacular duelo de pivots, The Beard ponía orden y conseguía que los suyos cerraran la primera entrega con ventaja (26-32).

James Harden lideró a los Rockets (Foto: George Bridges/AP Photo)

En el segundo cuarto, ambos conjuntos ajustaron sus defensas, lo que redujo el ritmo anotador sensiblemente. Los de Bayou City sobrevivían en ataque, gracias a la acertada dirección de Harden. Aún así los visitantes conseguían recortar la distancia, gracias a la energía de Tim Hardaway Jr., que comenzaba a entrar en calor.

Clint Capela se entendió perfectamente con Harden en el primer tiempo (Foto: nba.com)

Después del descanso, Harden demostró su capacidad ofensiva, anotando desde todas las posiciones. Los de Atlanta se veían desbordados, manteniéndose a flote gracias a los rebotes ofensivos de Dwight Howard. La salida a cancha de DeAndre’ Bembry supuso un pequeño alivio para los sureños, aunque los Rockets terminarían superando el tercer asalto con nota.

La puesta en escena del último acto hacía presagiar una placida victoria local. Houston anotaba con facilidad por medio de Harden, Gordon o Anderson, llegando a acumular una suculenta ventaja (77-97) a falta de 8 minutos para el final del encuentro.

El huracán Hardaway
Tim Hardaway Jr. resultó imparable en el último cuarto. (Foto: George Bridges/Ap Photo)

En ese momento emergió la figura de Hardaway, para rescatar a los suyos. El escolta de Miami volvió a exhibirse, superándose a si mismo, con 24 puntos en el último periodo. Su repertorio de triples y penetraciones imposibles fue dejando la ventaja local en nada, sin que ningún rival fuera capaz de detener el torbellino. En la última posesión, el Wolverine superó a cada defensa que salió a su paso, para cerrar el encuentro con un potente mate, ante la atónita mirada de un sorprendido Toyota Center. Los Rockets tiraron entonces la toalla, conscientes de que no se puede hacer nada para detener a un huracán llamado Tim Hardaway Jr.

Gracias a esta victoria los sureños recuperan la moral, manteniéndose a tiro de Washington. La franquicia de Space City, por su parte, cede en la presión sobre San Antonio, aunque sigue manteniendo una cómoda distancia sobre los Clippers.


Ficha Técnica:

113.- Atlanta Hawks (26-21-26-40): Dwight Howard (24), Paul Millsap (16), Kent Bazemore (7), Dennis Schröder (5), Mike Dunleavy (7), Malcolm Delaney (2), Tim Hardaway Jr. (33), DeAndre’ Bembry (10), Mike Muscala (9).

100.- Houston Rockets (32-18-36-22): James Harden (41), Patrick Beverly (9), Ryan Anderson (11), Tresor Ariza (3), Clint Capela (22), Eric Gordon (13), Sam Dekker (2), Corey Brewer (3), Nene (4).

Árbitros: Derrick Collins, Gary Zielinski, John Goble

Incidencias: Partido jugado en el Toyota Center ante 15602 espectadores.

Foto destacada: slamonline.com/Getty Images


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