Crónica NFL

Victoria y descanso para Kansas City

Los Kansas City Chiefs terminaron la temporada regular de la mejor manera posible. Con su victoria ante los San Diego Chargers y la derrota de los Oakland Raiders, los Chiefs aseguraron el número dos de la Conferencia Americana y con ello el descanso en la primera semana de la postemporada.

1 2 3 4 T
Kansas City Chiefs (12-4) 3 17 14 3 37
Washington (5-11) 3 7 7 10 27

El partido fue una demostración de la temporada que los Chiefs tuvieron. El mejor equipo de la AFC West lució en su última exhibición de la temporada regular, y lo hizo con las herramientas que lo llevaron a colocarse como el segundo mejor de toda la conferencia.

Kansas City tuvo que remontar una desventaja inicial, situación por la que ya habían pasado anteriormente en otros juegos y en otras circunstancias más comprometedoras. Además, los Chiefs echaron mano de su defensiva y equipos especiales, esos que tantos puntos le han ahorrado a la ofensiva liderada por Alex Smith, quien de paso también tuvo un buen día.

Peters ha sido clave a la defensiva (chiefs.com)

Cuando el partido aún se encontraba cerrado, el novato defensivo del año de la pasada temporada, Marcus Peters, se hizo presente, como en tantas ocasiones a lo largo del año, para marcar la diferencia acercar a su equipo a la ventaja. Peters no pudo lograr la marca de intercepciones de la temporada pasada, pero esto también se debe a que ahora el resto de equipos de la NFL lo reconocen como una amenaza latente y se abstienen de lanzar a sus coberturas. Una excelente noticia para los Chiefs es que Peters se encuentre sano y listo para encarar lo que para él significa su segunda postemporada.

A la ofensiva, en especial cuando el equipo se encuentra dentro de la yarda cinco del contrincante, Kansas City siguió ejecutando esa jugada que tan buenos resultados les ha traído. Un play action de Smith con el corredor en turno (esta tarde con Charcandrick West) que termina con un pase de anotación a ese mismo jugador.

Y el play action y los pases pantalla no son herramientas efectivas solamente en la zona roja, sino que la ofensiva de los Chiefs se apoya en ellas para avanzar en el terreno de juego. Kansas City no abusa de ellas, sino que sabe dosificarlas y presentarlas cuando la situación lo requiere, como en las terceras oportunidades, que es donde el equipo ha flaqueado esta temporada, pero donde se mostró solido esta tarde.

Alex Smith no es ajeno a realizar jugadas grandes desde su brazo. Cuando los pases cortos no resultan, Smith cuenta con un cuerpo de receptores bastante competente ante cualquier ofensiva secundaria. Dos piezas fundamentales han sido el ala cerrada y siempre confiable Travis Kielce y el experimentado receptor Jeremy Maclin, quienes también saben aparecen en momentos importantes.

Hill es una de las principales amenazas de Kansas City (chiefs.com)

Pero una de las principales fortalezas de Kansas City aparece en una de las zonas que suelen pasar desapercibidas la mayor parte del tiempo. Los equipos especiales, liderados por uno de los mejores novatos de la temporada, Tyrek Hill, han sido un arma sumamente peligrosa para los rivales de los Chiefs. Hill, en especial, es uno de los jugadores más completos no solo de Kansas City, sino probablemente de toda la liga; tiene velocidad, se ha convertido en el blanco principal de Alex Smith, sabe acarrear el balón y, lo más importante, sabe devolver el balón a la zona de anotación.

La derrota de los Raiders terminó por hacerle justicia a los Chiefs, quienes amarraron el campeonato de la AFC West, donde se mantuvieron invictos ante sus tres rivales. Y dicha derrota, además de otorgarles el título de división, significa un cambio de panorama completamente distinto para Kansas City. Los Chiefs encararon la última semana de temporada regular como el sembrado número 5 de la conferencia americana, lo que los ubicaba en un duelo ante los Houston Texans, de visitantes y en condición de comodines. Su victoria de esta tarde, y la ya mencionada derrota e Oakland, los ubica como los sembrados número 2, con descanso la próxima semana y la seguridad de recibir en casa al ganador del duelo entre Steelers y Dolphins en la ronda divisional de los playoffs.

Sí, los Chiefs enfrentaron a un equipo con más de 10 derrotas, pero fue una demostración de lo que les espera al resto de equipos de la AFC que quieran instalarse en la final de conferencia, con miras en el Super Bowl LI. Sin duda, Kansas City es un sólido contendiente a estar presente en el último partido de la temporada, no solo por terminar con el sembrado número 2, sino por todo lo mostrado a lo largo del año.
(Imagen destacada: chiefs.com)


Rodrigo Camacho
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