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¿Ventajas para mujeres en carreras mixtas?

Creo que el hecho de participar en una carrera mixta no nos permite ir más rápido. Es cierto que te empujan, pero corres tu propia carrera” Esto opinó Paula Radcliffe cuando la IAAF decidió anular su récord mundial obtenido en la maratón de Londres en 2003 de 2h 15min 25seg.

En septiembre de 2011 la IAAF decidió cambiar las reglas para homologar los records femeniles en las competencias de ruta, en la que determinaban que no serían válidas las marcas logradas por las mujeres en carreras mixtas, argumentando que al correr con “pacers” o “liebres” hombres otorgaba ventajas en la competencia. Meses después la IAAF revocó esta regla y revalidó el récord, hasta hoy insuperable, de Radcliffe.

Esto que sucedió hace unos años, nos abrió una duda que hasta hoy nos mantiene en el debate sobre de si sería correcto reconocer los récords de carreras donde se pudieron haber apoyado de liebres hombres. Para entender mejor el tema, habrá que analizar el trabajo del pacer y en qué ayuda. En algunas carreras como el maratón de Berlín, se contratan a corredores para guiar, a un ritmo específico, a los competidores durante el trayecto. Los competidores previamente piden que vayan al ritmo que necesitan para romper alguna marca, incluso el récord mundial. Los organizadores de Berlín gastan importantes sumas de dinero en dichos pacers. A los hombres suelen asignarles hasta 6 liebres, también le asignan un par al mejor corredor alemán. A las mujeres que van en busca de mejorar cada año la marca del evento, y algunas veces se ven agresivas al buscar el récord del mundo, también les asignan pacers. Dichas liebres siempre han sido hombres. El porqué es para asegurar que podrán mantener el ritmo solicitado por al menos 25km. Un hombre que pueda correr por debajo de las 2:15 podría llevar con mayor facilidad el ritmo para las mujeres.

Los beneficios de ser guiado por una liebre, son tan útiles como sutiles, tanto que hay corredores de todos los niveles que no llegan a entender del todo en qué les ayuda. El principal beneficio es el ahorro de energía. Al ser otras personas las ocupadas en mantener un ritmo estable y en el tiempo adecuado, ni más rápido ni más lento, quita mucha distracción a quien es guiado. Claro, este es un tema de energía mental, así como el hecho de que también ayuda a sentirse más relajado al seguir el ritmo de los demás. No hay que olvidar que por la forma en que trabaja el metabolismo de cualquier persona, al tener más ocupada la mente, se utiliza energía que el cuerpo no podrá utilizar para su movimiento.

Otro beneficio, éste sí físico, es que al ir detrás de las liebres, ayuda a que corten el aire para tener una menor resistencia y una mayor economía de carrera. Si bien es cierto que los efectos del drafting se notan con mayor facilidad en las velocidades del automovilismo o del ciclismo, al correr a 20km/h también se logra un efecto que favorece a quien va detrás de otro corredor.

Una vez entendido para qué se utilizan liebres, hay que entender en qué beneficia a las mujeres el tener a hombres guiándolas. El único argumento es que, con mayor seguridad, los pacers hombres podrán guiarlas durante mayor distancia soportando el ritmo requerido, incluso hasta la meta. Tal vez el pacer podría llegar antes que la corredora y así ella obtener el récord mundial. La IAAF no ha hecho un reglamento donde se establezca hasta qué distancia podrían apoyar las liebres a los competidores, ya que en su reglamento no los considera como un elemento de competencia. Al desconocerlos evitan su regulación.

Durante el debate que explotó en el 2011 tras el anuncio de la nueva regla, muchas corredoras argumentaban que el correr guiadas por un hombre no les brindaba mayor ventaja que si fueran guiadas por mujeres, ya que de no tener la preparación necesaria para soportar el ritmo determinado, no podrían mantener la carrera para lograr algún récord. Si bien es cierto que un pacer marca el ritmo y ayuda a tener una economía de carrera optima, no logrará que algún atleta corra más rápido de lo que es capaz. Es por ello que la IAAF decidió validar los récords obtenidos en carreras mixtas. Aún con esta resolución, hay carreras que marcan una salida anticipada para las corredoras élite, y así no corran junto con los hombres.

Imagen destacada vía: The Times UK

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