Crónicas NFL

Tennessee, el tercero en discordia de la AFC Sur

En el Thursday Night Football, apabulló a Jacksonville por 36-22, tras haber llegado al entretiempo 27-0, y se encuentra a la espera de un tropiezo de Houston y de Indianápolis.

  1 2 3 4 T  
Jacksonville Jaguars 0 0 8 14 22  
Tennessee Titans 3 24 6 3 36  

A pesar de las previsiones de una competencia pareja, la fotografía de la vanguardia de la AFC Sur es similar a la de la temporada pasada: Houston, aún con Brock Osweiler en los controles, se encamina a repetir título. Indianápolis da pelea solo por la presencia de Andrew Luck. Solo quedaba saber quién de los otros dos, Tennessee y Jacksonville, evolucionó más respecto a 365 días atrás.

Lo sucedido en el Nissan Stadium fue una bocanada para los Titans, que se repusieron de la dolorosa caída frente a los Colts de la mejor manera contra unos Jaguars que, tras ello, empezaron a sentir las alarmas.

En realidad, a los de Mike Mularkey le hicieron falta apenas 15 minutos: los del segundo cuarto. Porque, tras el field goal inicial del otrora “Mr. Irrelevant” Ryan Succop en el período inicial, la defensa de la escuadra vestida de celeste para la ocasión (gracias al tan mentado Color Rush; color que fue el principal para los de Nashville entre 2008 y 2014) impidió una y otra vez los avances del ataque comandado por un Blake Bortles que lució apático en ese pasaje del encuentro.

Por su parte, el ataque, liderado por Marcus Mariota y DeMarco Murray, no perdonó cada vez que tuvo la pelota: primero, un envío del QB a Kendall Wright de 36 yardas, luego, el acarreo de Derrick Henry, el otro Heisman Trophy que tiene el equipo, de 6 yardas, y por último el ex Dallas Cowboys que corrió 14 yardas para poder dejar la sensación de partido liquidado, aún con medio juego por delante.

Luego del FG de Succop con el que se fueron al entretiempo, Tennessee se ocupó de controlar la ventaja obtenida, algo que logró, primero, con el pase anotador de Mariota a Rishard Matthews (punto extra fallado), y luego con otro gol de campo. Más allá de la cosa juzgada del trámite, Bortles dejó contento a, al menos, quienes lo tenían en el fantasy, con tres envíos de touchdown: uno a Julius Thomas (éste con conversión de dos puntos por acarreo del QB), otro a Allen Hurns y el restante a Bryan Walters.

Tras obtener su cuarto triunfo, los Titans ya se aseguraron tener la mejor campaña de las últimas tres temporadas (2-14 en 2014 y 3-13 en 2015), y el domingo visitarán a los enrachados Chargers, buscando también el milagro de los playoffs, aunque de eso también depende de lo que pueda dejar en el camino tanto Texans como Indy. Jacksonville, por su parte, deberá ir a Kansas City. Aunque no se sabe si será con Gus Bradley en las laterales tras el 2-5 que tienen hasta ahora…
Foto: featuredsport.com

 


Santiago Ludueña

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