Ciclismo Crónicas Vuelta a España

Mathias Frank estrena el Mas de la Costa

El corredor suizo Mathias Frank(IAM) se ha hecho con la victoria en la decimoséptima etapa de La Vuelta, en una etapa de 177,5 km entre Castellón y Mas de la Costa. La jornada ha incluido cuatro puertos puntuables. Pero el más destacable, sin duda, el Mas de La Costa. Casi 4 km al 12,5%, ¡ahí es nada!. No ha habido cambios entre los cuatro primeros de la general. Froome, Quintana, Chaves y Contador llegaron a la vez a la meta. A veces. el hecho de que haya grandes rampas no garantiza grandes diferencias, y eso es justo lo ha pasado hoy.

Sin poder marcharse

La etapa ha comenzado hoy muy rápida, como lleva siendo la tónica general de toda la carrera. Ha habido dos intentos de escapada, antes del primer puerto del día (Desierto de las Palmas) pero el pelotón los ha solucionado bien. En torno al km 12, Omar Fraile(Dimension Data), Axel Domont (Ag2r La Mondiale), Jaco Venter (Dimension Data) y Lilian Calmejane (Direct Energie) han cogido unos metros de ventaja con respecto al pelotón.  Kenny Elissonde (FDJ), picado con Fraile por el maillot de la montaña, también ha reaccionado junto con Pieter Serry (Quick-Step). Sin embargo, al iniciar la ascensión el pelotón los ha alcanzado. Durante la subida, ha habido numerososos ataques, pero sin demasiado resultado, Fraile ha cogido tres puntos en el Desierto de las Palmas. Elissonde, ninguno, por lo que el español se coloca a solamente tres puntos en la clasificación de la montaña.

Al fin fuga

Tras 35 kilómetros transcurridos y numerosos intentos, aún no se había establecido una fuga definitiva. Pero, por fin, tras casi una hora de lucha, se ha formado el corte definitivo. Los 27 que lo han formado han sido los siguientes: Imanol Erviti y José Herrada (Movistar), Michael Gogl (Tinkoff), Michal Golas y Leopold König (Sky), Silvan Dillier (BMC), Robert Gesink y Bram Tankink (LottoNL-Jumbo), Simon Gerrans y Magnus Cort Nielsen (Orica-BikeExchange), Mathieu Ladagnous (FDJ), Haimar Zubeldia (Trek-Segafredo), Axel Domont (Ag2r La Mondiale), Pavel Kochetkov (Katusha), Bart De Clercq (Lotto-Soudal), Kristian Sbaragli (Dimension Data), Mathias Frank y Clement Chevrier (IAM Cycling), Kristijan Durasek (Lampre-Merida), Stéphane Rossetto (Cofidis), Christoph Pfingsten y Scott Thwaites (Bora-Argon 18), Pello Bilbao (Caja Rural-Seguros RGA) y Perrig Quemeneur (Direct Energie).

Por detrás, Maxime Bouet(Quick-Step) y José Mendes (Bora Argon-18) han formado el grupo perseguidor. En ese momento, se ha conocido que Van Garderen(BMC) abandonaba. La dureza de esta edición pasa factura. Son ya menos de 160 corredores los que restan en el pelotón. Mientras, el trabajo de Bouet le ha hecho llegar a la cabeza. Las diferencias respecto al pelotón han superado ya los cuatro minutos al pie de La Sarratella, segunda ascensión del día. Por el contrario, José Mendes ha sido rápidamente engullido por el pelotón. La fuga se lo ha tomado en serio y para mitad de etapa, ya alcanzado una ventaja cercana a los seis minutos, al pie de la tercera subida del día. Y ha seguido aumentando hasta los 7:30. Movistar ha querido dejar escapar a la fuga y guardar fuerzas para lo que viene.

Eliminado el pelotón de la lucha por la etapa

Pero otros equipos no han querido entregar la cuchara tan fácil. BMC se ha puesto a tirar y las diferencias han bajado casi dos minutos en diez km. Ha sido entonces cuando en la fuga se han puesto las pilas para asegurar la victoria. La ventaja se ha mantenido durante muchos kilómetros en torno a seis minutos. Por delante, se han desatado las hostilidades.  Bouet ha sido el primero en probarlo, pero han sido Cataldo(Astana) y Mathias Frank(IAM) quienes han lanzado el ataque definitivo. Ambos han logrado poco a poco una ventaja de medio minuto. Mientras, el pelotón se ha quedado ya sin posibilidades de ganar la etapa al estabilizarse en 5:30 la diferencia.

Frank, muy fuerte

Cataldo y Frank han mantenido el medio minuto en el pie del Mas de La Costa.  Mientras por detrás,  en el pelotón se han sucedido los ataques. Muchos, sin un objetivo claro salvo entretener. En el grupo perseguidor, Sbaragli y posteriormente Pello Bilbao lo han intentado. Pero no han reducido la ventaja. A falta de dos km, Frank ha soltado a Cataldo y se ha lanzado a por la victoria. Por detrás Gesink, Herrada, Konig y otros corredores han vuelto a intentar demarrar. No ha podido ser. Frank ha ganado y  a Konig ha sido segundo. Y el podio lo ha completado el buen corredor Gesink.

La dureza iguala las cosas

En lo que se refiere a la general, no ha habido demasiados cambios. Contador lo ha probado, pero Quintana y Chaves han reaccionado rápidamente. Algo más le ha costado a Froome, pero también ha logrado llegar. No ha habido ninguna diferencia entre los cuatro mejores de la clasificación general, puesto que han llegado juntos a la meta. Mañana, los corredores tendrán que afrontar una larga y quebrada etapa de 200 km entre Requena y Gandía donde nuevamente una fuga buscará su oportunidad.

 

Vuelta a España, 18ª etapa: Requena - Gandía / 200,6 Km.

Clasificación de la etapa:

1. Mathias Frank (SUI/IAM Cycling) – 4:34:38
2. Leopold König (CZE/Sky Team) a 0:06
3. Robert Gesink (NED/Lotto NL-Jumbo) a 0:11
4. PELLO BILBAO (ESP/CAJA RURAL-SEGUROS RGA) a 0:14
5. Dario Cataldo (ITA/Astana) a 0:16
6. JOSÉ HERRADA (ESP/MOVISTAR) a 0:29
7. Axel Domont (FRA/AG2R-La Mondiale) a 0:48
8. Bart De Clercq (BEL/Lotto-Soudal) a 0:57
9. Kristijan Durasek (CRO/Lampre-Merida) a 1:02
10. HAIMAR ZUBELDIA (ESP/Trek-Segafredo) a 1:04

 

Clasificación general:

1. Nairo Alexander Quintana (COL/MOVISTAR) – 69:35:32
2. Chris Froome (GBR/Sky Team) a 3:37
3. Johan Esteban Chaves (COL/Orica-BikeExchange) a 3:57
4. ALBERTO CONTADOR (ESP/Tinkoff) a 4:02
5. Simon Yates (GBR/Orica-BikeExchange) a 06:03
6. Andrew Talansky (USA/Cannondale-Drapac) a 07:34
7. SAMUEL SÁNCHEZ (ESP/BMC Racing) a 08:12
8. Davide Formolo (ITA/Cannondale-Drapac) a 08:13
9. Michele Scarponi (ITA/Astana) a 08:28
10. DAVID DE LA CRUZ (ESP/Etixx-Quick Step) a 08:52
Foto perfil próxima etapa fuente vía esciclismo.es
Foto principal fuente vía marca.com

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