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Un paseo por la hierba londinense (Día 9)

Día 9 en Wimbledon es igual a cuartos de final para los caballeros. Los ocho mejores del torneo se repartieron en cuatro partidos que dejarían a los tenistas que jugarán por obtener un boleto a la final. El All England Club vivió un día en el que los paraguas no fueron necesarios y el sol brilló como debería haberlo hecho durante la primera semana. Los protagonistas de las semifinales ya están definidos.

[3] Roger Federer (Suiza) vs [9] Marin Cilic (Croacia)

El suizo y el croata abrían el día en la cancha central del All Enlgand Club en un duelo en el que Federer partía como amplio favorito no solo para avanzar a semifinales, sino para hacerse con el trofeo de campeón al final del torneo. En el primer set del partido, ambos participantes se mostraron sólidos con el servicio en un encuentro que pintaba para ser sumamente cerrado en el que la concentración sería el primer factor a tener en cuenta. Ambos jugadores necesitarían del tie-break para definir al ganador de la primera manga. Cilic aprovecharía los mínimos errores de Federer y se llevaría el primer set 7-6(4).

Marin Cilic seguiría desenvolviéndose en el partido y le complicaría bastante el juego a Federer. El juego del croata asfixiaba al de Basilea y lo hacía amo y señor de la segunda manga. El siete veces campeón del torneo no terminaba por encontrar su camino y se encontraba apenas sobreviviendo a los ataques que provenían desde la derecha del campeón del US Open del 2014. Federer se equivocaba y Cilic mostraba armonía y una soltura que le permitían controlar el partido a su antojo. El croata seguiría sorprendiendo y se llevaría el segundo set 6-4.

Roger Federer intentaba animarse y la gente lo apoyaba. Intentaba subir a la red pero el buen día que hasta el momento tenía Cilic lo neutralizaba. Roger apenas y lograba ganar sus juegos de servicio porque Cilic seguía dominando y controlando con su derecha desde el fondo de la pista. En el séptimo juego del tercer set, el suizo se sobrepondría de un 0-40 ganando cinco puntos seguidos y comenzaba a creer que era posible ganar el encuentro. La gente lo animó y Roger quebró; confirmó el tercer set con un revés ganador que le daría la tercer manga 6-3.

A pesar de no haber ganado el tercer set, Marin Cilic seguía demostrando que quería avanzar a la semifinal. Si enfrentaba un punto de quiebre en contra, se apoyaba de su servicio y de su derecha plana para superar este tipo de situaciones delicadas. Roger hacía un juego inteligente y efectivo, lo que terminaría por llevar a los jugadores a un nuevo tie-break. La gente animaba al suizo y este tomaba la delantera en el desempate. Después de disputar veinte puntos, Federer igualaba el partido a dos sets por lado con un 7-6(9).

Ahora el encuentro parecía un partido completamente nuevo y distante de aquel dominio abrumador del croata sobre el suizo. Un Federer más seguro de sí mismo y con un juego eficaz terminarían por quebrar a un Marin Cilic que había perdido concentración y eficiencia con su servicio. El saque del suizo, presente tantas veces en la cancha central, le daría el quinto set 6-3 y al mismo tiempo su pase a semifinales.

Roger celebra su victoria / Foto vía: theguardian.com
Roger celebra su victoria / Foto vía: theguardian.com

Roger Federer a Marin Cilic 6-7(4) 4-6 6-3 7-6(9) 6-3.

Ningún tenista ha ganado más partidos de Grand Slam que Roger Federer, que firmó su victoria número 307. Remontada de dos sets abajo y un nuevo récord, directo a la lista de hazañas del suizo.

[12] Jo-Wilfried Tsonga (Francia) vs [2] Andy Murray (Gran Bretaña)

Los británicos recibían a uno de los suyos en el segundo turno de la cancha central; Andy Murray y Jo-Wilfried Tsonga buscaban definir a otro semifinalista. El británico y el francés se enfrascaban en intercambios desde el fondo de la pista donde los efectos serían los principales apoyos para cada uno de ellos. Murray tomaría ventaja en el quinto juego luego de quebrar el saque de Tsonga, pero el francés recuperaría la igualdad tres juegos más tarde al quebrar a Murray con una derecha ganadora. Presente en dos ocasiones en el partido anterior de la cancha, el tie-break aparecería para decidir al ganador del primer set. Luego de 22 vibrantes puntos, el local resultaría victorioso y ganaría la primer manga 7-6(10).

Luego de perder un tie-break que estuvo cerca de ganar, Tsonga desaparecería del partido. Los errores no forzados comenzaban a superar a los tiros ganadores en el segundo set y el francés cedería en dos ocasiones consecutivas su servicio a un Murray que parecía ser el opuesto del francés. El británico aprovechaba el mal momento por el que pasaba su oponente y controlaba el partido fácilmente. Esta diferencia abismal se vería reflejada en el resultado final del segundo set, que también terminaría ganando Andy por 6-1. 

Parecía que el partido podría definirse por la vía rápida pero Tsonga mejoraría notablemente su desempeño. El francés comenzó a desarrollar un juego más serio y a arriesgar cuando había que hacerlo. Las pelotas que antes se le iban de largo y ancho, ahora mordían las líneas y complicaban bastante a Murray. Tsonga conseguiría una ventaja en el cuarto juego después de quebrar el servicio del local, ventaja que no perdería. El sembrado número 12 ganaría el tercer set 6-3.

Andy Murray comenzaría un tanto dubitativo el cuarto set, sin embargo, lograría conseguir una ventaja de cuatro juegos a dos. No obstante, Tsonga se impondría en un set de intercambios desde el fondo de la línea, dejadas y juegos de servicio largos. El francés ganaría cuatro juegos de forma consecutiva con el mismo juego serio que le había dado el tercer set; aprovechaba las desconcentraciones de Murray y dominaba con su derecha. Al igual que en el set anterior, Tsonga sería el vencedor de la cuarta manga, esta vez con un resultado de 6-4.

El local abría el quinto set con problemas para mantener su servicio, situación que al final lograría. Luego de estar muy cerca de quebrar el servicio de Murray, Tsonga tuvo errores muy puntuales en su juego de saque y terminó cediéndolo al británico. Después de esta situación, se volvió a ver al Tsonga del segundo set; errores no forzados al por mayor y muy pocos aciertos, extraño de un francés que venía con un ánimo mejor que el de su rival después de los dos últimos sets. Andy Murray aprovechó los puntos que Tsonga le regalaba y terminó por liquidar el partido en el set definitivo con un 6-1.

Murray ya está en semis / Foto vía: eurosport.com
Murray ya avanzó despues de cinco sets/ Foto vía: eurosport.com

Andy Murray a Jo-Wilfried Tsonga 7-6(10) 6-1 3-6 4-6 6-1.

Murray demostró que este año, con el apoyo de su gente, es el principal candidato a ser campeón. Andy está a un paso de su tercera final en Londres y a dos de su segunda corona.

[6] Milos Raonic (Canadá) vs [28] Sam Querrey (Estados Unidos)

La cancha 1 abría con un duelo norteamericano. Milos Raonic y Sam Querrey se enfrentaban en un partido en el que el servicio sería la principal arma de ambos contendientes a ser semifinalistas. Tanto Raonic como Querrey adquirían una considerable cantidad de «puntos gratis» con su servicio, pero era Milos quien parecía amenazar más con la devolución. Ninguno de los dos protagonistas cedieron su saque en los primeros nueve juegos del primer set. Sería Querrey el primero en equivocarse y Raonic el encargado de aprovechar dicha situación; quebró y aseguró el primer set al mismo tiempo con un marcador de 6-4. 

En lo que parecía una repetición del primer set, ambos jugadores continuaban aprovechando su principal cualidad: el servicio. Si Querrey iniciaba sacando, Querrey sostenía; con Raonic, más de lo mismo. El estadounidense parecía un poco más limitado en condiciones y sufría bastante cuando el saque no resultaba, caso opuesto al canadiense que hacía recordar el viejo estilo del tenis: sacaba, se subía a la red y voleaba de forma precisa y eficaz. Si el servicio no aparecía para Raonic, se ayudaba de su sólido juego desde el fondo de la pista, donde su derecha era la principal involucrada. Milos llevaba a Querrey de un lado a otro de la cancha, solo para terminar una vez más con esa volea que no erró mas que en un par de ocasiones. Sam no se veía cómodo y su lenguaje corporal lo demostraba. Con un 7-5 final, el canadiense resultó victorioso en el segundo set.

Raonic seguía dominando el partido y Querrey seguía incómodo. Ninguno de los dos se permitía cometer errores y se ayudaban con el saque. Querrey, verdugo de Novak Djokovic en tercera ronda, se mostró serio en situaciones donde ponía en riesgo su juego con el servicio; el saque, mejor amigo del estadounidense en la tercera manga, sería el que lo pondría a salvo. Querrey supo aprovechar la que hasta ese momento era la primera oportunidad de quebrar el servicio de Raonic y se puso en ventaja, después, volvió a aprovechar su saque y ganó el tercer set 5-7.

Raonic y Querrey continuaron participando en puntos de corta duración y donde el servicio era el principal factor. Se veía a un Querrey mucho más confiado y más suelto, y a un Raonic que seguía echando mano del saque y red. La diferencia no llegó sino hasta el décimo juego del cuarto set cuando Querrey volvió a ser débil con su servicio y Raonic lo aprovechó para, al igual que en el primer set, asegurar el quiebre, el set y, en este caso, el partido con un 6-4 final.

Raonic festeja su victoria ante Querrey / Foto vía: livetennis.com
Raonic festeja su victoria ante Querrey / Foto vía: livetennis.com

Milos Raonic a Sam Querrey 6-4 7-5 5-7 6-4.

Milos Raonic está a un paso de firmar su mejor actuación en un torneo grande. En frente tendrá a Roger Federer.

[10] Tomas Berdych (República Checa) vs [32] Lucas Pouille (Francia)

Probablemente el duelo que menos incertidumbre provocaba, debido a que era un día que tenía como principales protagonistas a Roger Federer y Andy Murray. No obstante, Tomas Berdych se veía las caras con Lucas Pouille para definir quién estaría entre los cuatro mejores del torneo. Para no perder la costumbre con lo que ocurría en el día, Berdych y Pouille definirían al vencedor del primer set en un tie-break. El checo rápidamente tomaría una ventaja que el francés, a pesar de cerrar bien el desempate, no podría alcanzar. Berdych se hizo con el primer set 7-6(4).

Tomas Berdych sería superior a Pouille durante todo el partido. Tenista completo, el checo aprovecharía su buen servicio y golpes certeros desde la línea de fondo para poner en apuros al francés, quien nunca pudo encontrar la forma de hacerle daño. En busca de lograr la semifinal, Berdych continuaba haciendo daño con su servicio y derecha, y el tenis de Pouille nunca fue suficiente para evitarlo. El checo también se llevó el segundo set pero esta vez con un marcador de 6-3.

El tercer y último set solamente comprobarían que este fue el duelo más disparejo del día. Tomas Berdych no cedería ninguna vez más su saque, caso contrario del francés que lo haría en dos ocasiones. Finalmente, el ganador del partido y ya semifinalista, Tomas Berdych, ganaría la tercera manga con un contundente 6-2.

Berdych avanzó a semifinales / Foto vía: eurosport.com
Berdych avanzó a semifinales / Foto vía: eurosport.com

Tomas Berdych a Lucas Pouille 7-6(4) 6-3 6-2.

Berdych enfrentará en la semifinal a Andy Murray. Un partido en el que, si el checo quiere aparecer en su segunda final de Londres, tendrá que imponerse no solo al principal candidato al título, sino al favorito de la gente.

Una remontada, dos partidos a cinco sets y grandes servicios fueron la característica de este Día 9 en el All England Club. Un día en el que, sobre todo, se dieron a conocer los cuatro caballeros que buscarán obtener un boleto a la final del tercer Grand Slam del año, un boleto a la final de Wimbledon, el partido en el que se alcanza la grandeza y se vuelve inmortal.

Foto vía: theguardian.com

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